basilique sainte-thérèse de Lisieux 1

Les basiliques, des églises mal comprises

La définition d’une basilique paraît confuse. Certains avancent que ce sont de grandes églises de pèlerinage. Selon d’autres, le terme renvoie à une architecture particulière : le plan basilical. Enfin, des églises sont présentées tantôt comme des cathédrales, tantôt comme des basiliques. Éclaircissements.

Santa Maria Assunta de Nebbio 16

La plus petite cathédrale de France est…

Les cathédrales sont toujours imaginées comme de grands édifices. Or, il en existe de toute taille. Certaines sont même minuscules comme vous allez le constater dans cette enquête à la recherche du record de France.

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Du château fort au château de plaisance

Dès la fin du Moyen Âge, le château fort commence sa mue. La forteresse devient une résidence de plus en plus aimable et de moins en moins fortifiée. Comment expliquer cette évolution, une des plus importantes dans l’histoire de l’architecture civile ?

Enluminure d'un chantier médiéval 23

Les secrets des bâtisseurs du Moyen Âge

Cathédrales ou châteaux forts, comment les bâtisseurs du Moyen Âge ont-ils réussi à élever des monuments aussi hauts, grands et solides ? Les moyens techniques de l’époque et l’absence de matériaux modernes rendaient la tâche compliquée. Heureusement, ils ne manquaient pas d’astuces et d’ingéniosité.

L'allégorie de l'alchimie 8

Les cathédrales sont-elles des monuments alchimistes ?

Les églises portent parfois des sculptures énigmatiques, sans lien apparent avec le christianisme. Les alchimistes et autres adeptes de l’ésotérisme avancent pouvoir en déchiffrer certaines. Faut-il croire leur discours ? Notre-Dame de Paris en serait une preuve éclatante. Des symboles alchimiques se nicheraient sur la façade de la cathédrale. J’ai comme un doute.

Le lever du roi Louis XIV au château de Versailles 4

Dans la chambre du roi Louis XIV à Versailles

Imaginez que nous sommes en l’an 1705. Je pousse la porte de la chambre royale. Louis XIV, 67 ans, s’apprête à se lever. Des valets l’aident tandis que des courtisans s’inclinent. Mêlons-nous à cette foule, poussons du coude et regardons le spectacle.

Claude Rayon et Laurent Ridel 8

Les premières églises romanes. Rencontre avec l’historien Claude Rayon.

Des églises romanes, vous en connaissez sûrement. Mais avez-vous rencontré des églises romanes précoces ? Par leur taille modeste et leur architecture sans fioritures, elles passent inaperçues. L’historien Claude Rayon m’emmène sur les routes de Normandie à la découvertes de ces édifices âgés de 1000 ans, voire plus.

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Les vitraux sont-ils peints ou colorés ?

D’où vient la couleur des vitraux ? Selon certains, les verres seraient colorés ; selon d’autres, les vitraux seraient peints. Qui a raison ? Pour le savoir, il suffit de comprendre leur fabrication.

Vous aimez visiter les églises ?

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